为什么资源不是“自然的”,永远不会耗尽

作者: admin 日期: 2019-05-24 09:13:29 人气: - 评论: 0

上周,世界野生动物基金会宣布5月10日是欧洲的过冲日,那一天欧洲消耗了地球资源的一部分。世界自然基金会,联合国和大学继续警告说,现代社会正在迅速耗尽我们的自然资源。但相反,趋势表明,出于所有实际目的,地球的资源永远不会耗尽。

世界野生动物基金会今年8月1日宣布为地球过冲日,社会将使用“比地球能够在12个月内生产更多的自然资源。”世界自然基金会估计,美国发生了过冲日已经在3月,警告说美国正在使用其可持续全球资源的四倍份额。

过度日是人类消耗太多地球资源的长期意识形态的延续。环保主义者David Suzuki说:“我们生活在一个资源有限的世界里。虽然它有时看起来很大,但地球真的非常小 - 在寒冷的宇宙中生命中的一个蓝绿色的小绿洲。“英国环境部长玛格丽特贝克特在2006年指出,”这是一个鲜明而令人抓狂的事实,因为20世纪中叶,人类消耗的自然资源比以往人类历史都要多。“

价格趋势通常是资源稀缺的良好指标。世界银行维持着从1960年到现在的41种商品的世界商品价格数据库。通货膨胀调整后的趋势表明,从1960年到2015年,食品价格下降,农业原材料和工业金属价格持平,以石油价格为主的能源价格上涨。大宗商品价格在十年到十年间波动很大,但我们看不到价格上涨趋势表明资源枯竭。

1972年国际畅销书“增长极限”预测到2027年人类将耗尽铝,到2020年将耗尽铜,2001年达到黄金,2036年达到铅,到2013年达到水银,到2014年达到白银,到2022年达到锌。但今天,这些金属中没有一种处于历史短缺状态。

全球工业金属产量从1960年至2014年飙升。年产量上升:铝(996%),铜(417%),铁矿石(531%),铅(343%),镍(455%),锡(66%)和锌(348%)。与此同时,世界银行这七种金属的工业金属实际价格指数持平,到2015年略低于1%。世界铜,铁矿石,铅和锌储量接近历史最高水平。价格没有像资源枯竭悲观主义者预测的那样上涨。

“自然资源”是一种误导性的标签。“自然资源”一词传达了一种天真的观念,即食物,能量或材料只能从树上采摘或从田地或溪流中采集。原材料是天然的,但人类从原材料中创造资源。

考虑一下铜精炼的奇迹。含铜的岩石被爆炸破碎,然后装到240吨的巨型卡车上。每吨岩石仅含有13磅的铜。然后铜矿石经过一系列研磨机,将岩石研磨成细粉。接下来,粉末通过浮选槽,其中铜漂浮到溶液顶部并被撇去,产生28%的铜精矿。接下来是三个不同的熔炉,将金属冶炼成98%的铜。最后,在半英里长的工厂中使用电解来生产99.99%铜的铸锭。推进人类技术继续从铜浓度下降的矿石中生产出高质量的铜。

但是,我们不是用完原料制造铜金属和其他资源吗?大多数人都没有意识到我们这个星球上有大量的原材料。加拿大地质学家大卫布鲁克斯估计,地壳的单个平均立方英里包含10亿吨铝(来自铝土矿),超过5亿吨铁,100万吨锌和60万吨铜。

地球表面有5700万平方英里的土地面积,几乎是海洋表面下面积的三倍。当然,使用当今的技术,地壳中只有一小部分金属可以经济地回收。尽管如此,地球的原材料供应是有限的,但却是巨大的。

但是,我们不会耗尽碳氢化合物能源吗?1977年,吉米·卡特总统告诉全国,“世界石油消费量仍在上升。如果有可能在20世纪70年代和80年代保持上升,我们可以在下一个十年结束时消耗全世界已探明的所有石油储量。“

卡特先生和他的顾问都错了。石油工程师通过水力压裂和水平钻井的技术进步改变了世界。美国每日石油产量翻了一番,从2008年的500万桶增加到现在的1200多万桶。在过去十年中,美国天然气产量也翻了一番。

从1980年到2017年,世界石油产量增长了50%以上。但世界原油储量增加了150%,从供应的27年增加到46年的供应,生产率更高。继续预测资源枯竭的同样的灾难们确信我们十年前达到了石油峰值。

今天,人类拥有历史上最丰富的资源。人类的聪明才智决定了资源的可用性,而不是树上的果实数量或地面上的岩石数量。在推动人类技术的推动下,出于所有实际目的,地球的资源永远不会耗尽。


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